Вопрос

Никола НИКОЛОВ

Рассказ

– Ты верующий?..

Тихий голос священника нарушил то сосредоточение, которым я пытался преодолеть боль. Я сидел в первом ряду стульев в крохотном храме на улице Константина Величкова, протянув слегка неуместно левую ногу по направлению к алтарю. Мои руки сжимали конвульсивно колено, со лба капал ледяной пот. Днем раньше я пережил самый тяжелый приступ подагры в своей жизни; десяток метров от машины до храма и восхождение по ступеням оставили у меня такое чувство, будто мой коленный сустав полон битого стекла. Я кусал губы, чтобы не завыть как уличный пес, и только дышал тяжело в тишине белого купола.

Между тем это были самые необычные крестины, которые я видел. Моя подруга вводила в христианскую веру тетю – натруженную женщину средних лет с волосами, небрежно выкрашенными в любимый всеми продавщицами красноватый цвет, дешевыми зубными протезами и слишком рано сгорбленной от костяных наростов походкой. За месяц до того она потеряла сына. Без лишних церемоний решила пройти через обряд, поскольку парень был крещеным. Считала, что таким образом шансы быть вместе с ним где-то по ту сторону всего увеличиваются. Не очень, но увеличиваются.

В церкви были только мы – обе женщины, священник и я, стонущий от боли шофер, привезший их, ибо не умеет отказывать. Не знаю, почему я не остался на скамеечке снаружи, а вошел в храм. Може быть, для того, чтобы показать солидарность. Или потому что люблю запах ладана. Или потому что поддувал холодный ветерок, несмотря на конец августа.

– Ты верующий? – повторил священник.

В своей профессии я привык искать во всем второй план и упростил про себя вопрос до того, крещен ли я. Пульсирующее колено не позволило мне задуматься над существом моей веры и я выпалил “да” так бодро, что это удивило меня самого.

– Хочешь встать и помолиться вместе с нами?

В спокойных черных глазах длинноволосого человека промелькнуло что-то неумолимое. Я опустил взгляд, разгибая в то же время все свои двести сантиметров и опирая их на тот жгучий столб из огня, в который превратилась моя нога. Поздравил мысленно себя с тем, что не стону в голос, и, чтобы отвлечься, бросил взгляд на вещи, приготовленные на маленьком деревянном столе.

Нелепые махровые полотенца кричащих цветов, мыло за 50 копеек, бутылочка из-под минеральной воды, в которую тетя отлила толику драгоценного подсолночного масла. Записная книжка священника с текстами из Писания… Я поднял глаза к высокому окну на противоположной стене. Мне хотелось увидеть небо.

Обряд начался и я попытался вслушаться в речь священника, хотя он бубнил с быстротой диктора из рекламы фармацевтических продуктов. Мне стало жалко женщину, сосредоточившую все свое внимание на его губах и вкладывавшую почти физические усилия в то, чтобы вникнуть в слова, которые лились как настоящий водопад из имен, аллюзий, обещаний и наставлений, туманных даже для такого начитанного человека как я.

– А теперь – повторяй…

Я бывал на достаточном количестве подобных событий и понял, что за этим последует Символ веры. Наконец-то что-то знакомое. И легкое, что я почти знал наизусть. Не задумываясь, я зашептал без голоса вместе со священником и женщиной: “Верую во единого Бога Отца Вседержителя, Творца неба и земли…”

Творца всего. Потертой обуви священника и подклеенного липучей лентой пластмассового ящика для пожертвований в восточном углу, огненных солнц и бесчисленных вращающихся атомов. Всего. Внезапно церковь исчезла. Я закрыл глаза и остался сам с опущенной головой. Вокруг меня не было ничего – ни света, ни тьмы, я не слышал голосов, но и не ощущал бремени тишины. Я был внутри себя и там было все.

Я не услышал голоса, не ощутил чьего-либо присутствия. Просто дотронулся за миг до обратной стороны реальности, как будто оказался за полотном великого мастера и увидел нити холста с изнаночной стороны. И когда через несколько секунд или минут нога снова позвала меня и я открыл глаза, чтобы увидеть, как священник помазует женщину дешевым подсолнечным маслом, я был уверен в одном. Я не солгал на вопрос священника.

Рассказ Николы Николова “Вопрос” получил первую награду жюри литературного конкурса, организованного интернет-порталом Православие.БГ в 2012 году. Церемония награждения состоялась 13 октября с.г.

About andrey